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    마스 레슬링

    [단독] 푸틴 대통령, ‘마스 레슬링’ 2020 올림픽 시험종목 적극 추진

    © Sputnik/ Lee Sang-Hyun
    사회
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    이상현
    235740

    블라디미르 푸틴 대통령이 러시아 연방 소속 사하공화국의 대표적인 민속스포츠 종목인 ‘마스 레슬링(MAS Wrestling)’이 2020년 도쿄올림픽에 시험종목으로 채택되도록 강력히 추진해 온 것으로 최근 확인됐다.

    사하공화국 헌법재판소장으로 재임중인 고려인 3세 정치인 알렉산더김은 세계한인변호사회(IAKL) 창립자로 최근 방한했던 김홍기 박사를 통해 한국 언론인에게 전한 메시지에서 "2018년 사하공화국 대선에 당선될 경우, 푸틴 대통령의 뜻에 따라 마스 레슬링을 2020 일본 동경올림픽 시험종목에 포함되도록 최선을 다할 예정"이라며 이 같이 밝혔다.

    사하공화국이 원조인 마스 레슬링은 두 선수가 가운데 발판을 사이에 두고 양쪽에 마주 앉아 약 50~60센티미터짜리 ‘마스(Mas)'라고 부르는 봉을 서로 힘과 기술을 이용해 빼앗는 경기다. 러시아 뿐 아니라 미국에서도 인기가 좋으며, 특히 여성들도 많이 즐기는 스포츠로 알려져 있다.

    고려인 3세인 알렉산더김은 지난해 넬슨 만델라 전 남아프리카공화국 대통령, 미하일 고르바초프 전 소련 대통령, 지미 카터 전 미국 대통령 등이 수상한 바 있는 ‘마하트마 간디 비폭력 평화상'을 수상했다. 그는 사하공화국 수도인 야쿠츠크 시의원으로 출발해 시의회 의장, 국회의원, 국회 부의장 등 정치인 경력을 쌓았고, 사하공화국 노동조합 위원장도 10년이나 역임했다.

    특히 민속체육회 회장을 20여년간 지내면서 ‘마스 레슬링'에 대한 남 다른 애착을 보여왔고, 오는 2020년 도쿄올림픽 시험종목 채택을 위해 각방으로 뛰고 있다.

    지난 2015년 마스 레슬링 월드컵 2015 보고서에 따르면, 푸틴대통령은 "우리 국가적 스포츠인 ‘마스 레슬링'을 올림픽 공식 종목에 포함시키는 것을 목표로 삼아야 한다"고 밝혔다.

    푸틴 대통령은 특히 "러시아 안에서부터 이 종목이 인기 있고 직접 즐길 수 있는 스포츠로 자리 잡도록 인지도를 높이는 게 필수적"이라고 누차 강조했다.

    아울러 "마스 레슬링이 러시아인들의 다양한 문화와 정신을 대표하게 됨에 따라 우리나라 스포츠도 긍정적인 변화를 경험할 것"이라고 덧붙였다.

    비탈리 무트코 러시아연방스포츠장관(부총리급) 역시 "나라의 스포츠는 나라 문화의 일부라는 점이 가장 중요하다"면서 "국제경기장에서 우리나라를 대표하는 선수를 육성하기 위한 노력은 얼마나 주목하고 존경스러운 일인가"라고 마스 레슬링 선수단을 극찬했다.

    야쿠티아 공화국으로도 부르는 사하 공화국은 극동 연방관구에 속하지만 지리적으로는 러시아 극동이 아닌 시베리아에 속하는 러시아의 공화국이다. 러시아의 여러 행정 구역 중에서는 물론이고 세계 모든 나라의 행정 구역 중에서도 면적이 가장 넓은 행정구역이다.

    다이아몬드와 금, 천연가스 등 풍부한 천연자원을 보유하고 있어 전반적으로 1차 산업 점유율이 높지만 제조업 활성화를 위해 노력하고 있다. 한국과 사하공화국은 지난 21년 동안 교류해 왔다. LG그룹을 비롯해 포스코, 현대제철, 한국가스공사 등 한국 기업들과도 관계를 맺어오고 있다.

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    © Sputnik/ Lee Sang-Hyun
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    지난 1994년 고(故) 정주영 현대그룹 창업주가 5100km 길이의 송유관을 통해 사하공화국의 천연가스를 북한을 거쳐 한국까지 수출하는 개발사업을 시도한 바 있다. 이 사업은 당시 양해각서(MOU) 체결 등 상당 부분 진행됐지만 여러 사정으로 중단됐다.

    알렉산더김은 "대통령이 될 경우 이 사업을 반드시 다시 추진해 성공시키고 싶다"고 강한 의지를 표명했다.

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